【當我出走後】一畢業就前往美國—融入當地人真的有想像中的容易嗎?

by Cheryl 雪柔
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在台灣出生長大,在2011年獲得了綠卡身份,跟著父母前往美國,從此展開了我的移民監生活。在幾年往返美國的情況下,實在是耗時耗力又消耗金錢(一人一趟來回機票就三萬左右,全家四人,每半年飛一次,這不算小錢啊~),父母就在這樣子的情況下,三年後放棄了綠卡身份,全家只留了我的綠卡身份(讓我繼續做移民監),於是我抱著對於美國的種種幻想、期待、興奮,決定來這裏闖一闖。2017年,大學畢業後,我決定要來做一個「美國夢」!想趁著年輕還沒那麼多要顧慮的時候,來這裡試一試!

投靠親戚

是的,我的叔叔嬸嬸還有兩個在美國出生長大的堂弟,這四人是我在美國唯一的親人,他們也人超好,直接讓我住進了他們家,喬治亞州的亞特蘭大(Atlanta, Georgia)老實說,我還沒來美國前,還真的沒聽過這個城市的名字,我俗

可是我的第一份正式的工作並不是在這裡,而是黃石國家公園Yellowstone。其實也是因為當初看到身邊一個朋友曾經參加過美國打工旅遊到黃石工作,被她的Instagram洗版一個夏天,所以決定要去這個美麗的地方一探究竟。

不過,在這之前,Atlanta是美國的大都市之一,很多商業活動在這裡,想當然,也比較多來自世界的人,俗話也說得好 “Chinese everywhere”,這附近真的很多中國人

現實是⋯⋯

我必須超級老實的說,在美國找工作,首要看的是你的「身份」、「身份」還是「身份」。對,好現實,就是這麼現實,當你的條件跟在地人一樣的時候,公司憑什麼要錄用你?沒在唬爛,填申請表格的時候,都會問你需不需要公司幫你申請工作簽,已有「美國公民」、「永久居民(綠卡)」的人永遠一定的優勢的,畢竟幫你辦工作簽的成本是5000美金以上,要不是你非常有價值,公司是不會浪費這筆錢的。

幸運地,因為綠卡的關係,我可以在美國申請工作就像當地人一樣,在人力資源網投履歷或對有興趣的公司直接投履歷,所以不需要仲介費之類的(當然,你要找仲介公司又是另一回事了)

我個人覺得自己滿幸運的,在黃石的飯店連續做了三個夏天後(這是季節性工作),被升職到了一個管30人左右的小主管,放在履歷上好看,後來也幫助我找到了其他的工作。

我當初管理的其中幾位員工,不只有當地美國人,還有更多是來自南美洲、非洲、亞洲其他國家、歐洲的,大家都擁有著自己的獨特的個性、文化、態度還有口音,可是大家依舊相處的很融洽。

剛開始⋯⋯

剛在美國的第一份工作讓我感受到美國的薪資真的比台灣高很多,也因為剛大學畢業的我,沒有任何貸款,賺到的錢通通都存起來了,瞬間有種「小富婆」的那種成就感,也第一次感受到在美國「只要肯努力,賺錢並不是難事」,當時台灣時薪130元,我那時候只是打掃飯店客房,就有9.7美金,一週累積時數超過40小時後,還有1.5倍的overtime薪水,如此一來,除了稅跟公司固定會扣的水電房租(我住員工宿舍),我一個月差不多實拿1000美金以上(之後還能退稅),而且我還能拿小費。正常情況下,以一個剛大學畢業的學生來說,這個薪資算是很不錯吧!

我好像扯遠了,拉回主題,融入美國當地人的群體中,著實不容易啊,「活」在美國,跟「融入」美國當地,完全不是同一件事,前者絕對是比後者容易,就算已經在黃石工作了一段時間,我也不覺得自己完全融入了他們的群體,有時候還是只能在旁邊角落陪笑。

試想,只要在美國的大都市裡一定有一定數量的華人,你想說中文不怕沒人跟你說,也可以在華人開的公司上班,中國城裡面應有盡有,規模大小問題而已,在美國生活,真的也不太一定要跟土生土長的美國人打交道。但是,你的目標是什麼?想更融入當地人並且建立人脈?想知道不同文化下會激盪出什麼火花?

一切的一切,其實最重要的是「心態」,就算你英文不好,只要你保持一顆樂觀的心,卸下心防,鼓起勇氣,試著開一些玩笑,自嘲一下,或者表達你的善意,跟當地人交朋友真的不難,尤其他們喜歡比較愛講幹話、又活潑的人。不要覺得「種族歧視」什麼的一定會發生,有時候只是我們自己太敏感罷了。大部份的美國人都很願意聽你慢慢表達你想說的話,如果真的怕的話,可以先試著跟老人家交談,他們通常講話比較慢,也比較有耐心(雖然偶爾覺得他們話好多)

我自己也是花了一陣子適應他們的講話速度,到現在還在適應⋯⋯但也不要覺得灰心,聽不懂也不要裝懂,有問題就問,他們也知道英文不是你的母語,,個人覺得有口音是很迷人的事,但是他們不知道你的英文程度在哪裡如果他們取笑你,你就反嗆說「不然你要跟我說中文嗎?」,要知道,我們比他們厲害多了,他們一輩子只會英文,我們會兩種語言耶!不然他們學中文後來跟我們聊天啊!

可以多去看一些美國影集,找自己有興趣的看,或者看一些比較紅的,除了練英文外,你有更多話題可以跟美國人討論,或者一起抱怨工作、八卦別人。

抱怨工作跟八卦別人好像都不是很好的行為,但是這真的可以增進感情,就好像有了共同的敵人一樣,你跟同事或者朋友會有種莫名的「革命情感」。

在亞特蘭大星巴克打工的那幾個月也是一樣,全店裡只有我一個移民身份,大家也都對我很友善,甚至有人好奇我從哪來,我的背景之類的,其實你後來會發現,有些人,他們看著你的時候,並不是看著你的身份、種族、語言,而是真心想要認識你,了解你這個人。

有時候⋯⋯

有時候⋯⋯真的只是需要一點點開口的勇氣,以及少一點的內心小劇場,世界忽然變得美好~重點還是一顆能夠接納一切的心啦。

希望我的一些小小經驗跟技巧能夠對你有幫助,如果有什麼問題,歡迎在下面留言一起討論!



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